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삼별초의 대몽항쟁과 제주도 


+-----------<< 目 次 >>-----------+

| 1. 머릿말 |

| 2. 무신정권하의 삼별초 |

| 3. 삼별초의 항쟁과정 |

| 4. 삼별초 항쟁의 역사적 의의 |

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1. 머 릿 말

고려왕조는 안으로는 묘청의 난 정중부 일파의 무신의 난과 밖으로는 유목생활을 하던 몽고족이 대두하여 큰 제국을 건설하고 막강한 군사력을 과시하면서 동아세계를 위압하기 시작했고 그들의 압력을 맞이하게 되어 어지러운 형세를 보이게 된다. 이로 인하여 고려 왕조는 하나의 큰 전환기를 겪게 된다. 그 한 과정으로 삼별초의 항쟁은 특히 반몽고 반정부의 구호를 내걸고 몽고에 대한 고려의 종속화를 막으려던 민족적인 저항과 자주성을 확고히 보여준 항쟁으로 주목된다. 그러나 이러한 삼별초의 연구경향은 삼별초의 봉기의 동기가 무인정권이 몰락하고 왕권회복에 따른 그들의 반란에 서 혹은 종전의 대몽항쟁에 따른 몽고의 보복을 예상하고 두려워서 그들이 먼저 일어났을 것이라는 데서 그 원인을 구하고 있다.

2. 무신정권하의 삼별초

무신정권은 고려 귀족사회의 제 모순이 축적된 결과 이자겸과 묘청의 난 등 중앙귀족사회의 동요와 몰락의 과정을 거쳐 심각한 모순의 갈등이 폭발되어 성립하였다. 무신정권하 삼별초는 강화도 천도이후 대몽항쟁의 주력부대였으며 무신들의 무력수단으로써 이용되어 왔다. 고려의 병제가 문란하여짐에 따라 정부군의 무능으로 치안유지도 담당할 수 없게 되어 천도이후 최우에 의해 야별초가 조직되어 도성안의 도둑을 단속하고 전국적으로 확대되어 좌와 우로 나누고,또 몽고군의 포로가 되었다가 탈출한 사람들이 중심이 되어 조직된 신의군이라는 별초부대가 조직되었는데 이들 좌별초 우별초 신의군을 합해 삼별초라 부르게 됐다. 삼별초는 도방 및 마별초에 비해 공병적 성격이 짙다. 국가관제에 의해 지휘자가 배치되었으며 그러한 공적인 성격을 갖고 있었기 때문에 김준 임연 송예 등이 정변을 일으키는데 그들의 배후세력이 되었다. 이렇게 보면 삼별초는 공병적인 성격이 농후한 사병으로 일단 성격을 추정할 수 있겠다.

3. 삼별초의 항쟁과정

1) 몽고의 침략과 배경

고려는 몽고와 더불어 강동성의 거란족을 평정한 것이 계기가 되어 무력을 앞세운 그들의 외교관계 속에 빠져들게 되었다. 그 후 몽고는 자주 사신을 보내 막대한 공물을 강요했다. 그러던중 몽고의 사신 저고여의 암살사건으로 말미암아 고려는 몽고의 침략을 모면할 수 없게 되었다. 그러나 암살사건은 출병의 구실이었고 실제로 고려에 대한 몽고의 출병은 몽고가 아시아 제압의 일환으로 미리 계획해둔 군사행동의 실천에 불과하였다. 이것은 몽고의 군사적 활동을 중심으로 움직이고 있던 아시아의 정국이 고려에 강요한 하나의 운명적 비극이었다.

2) 삼별초의 항몽전개 과정

항전의 결의하고 강화도에 입거한 고려정부는 전쟁이 장기화하여 본토의 피해가 격심해지자 불안을 느끼지 않을 수 없었다. 또한 전쟁의 장기화는 몽고군에게도 불안의 요소가 되었다. 이에 정부는 철군을 요청하고 몽고는 철군의 조건으로 왕이 친히 입조할 것을 요구해 왔다. 그 당시 고려정부내의 사정은 매우 미묘하였다. 국왕 측근의 문신들은 몽고와의 친선유대를 강화유지하여 왕권을 확고히 하는 동시에 무인들의 전제적 집권을 방지하려 했고 이에 대해 무인들은 강경히 반발하는 기세였다. 굴욕적인 강화이후 양국의 친선 유대는 주로 국왕 원종을 매개로하여 맺어져 국왕의 존재는 뚜렸이 상승하였다. 이것은 조만간 왕권의 확립이라는 형식으로 무인들이 실각할 운명이었으므로 이에 불안을 느낀 무인들은 자연 반대적 태도를 취하였다. 삼별초는 국왕과 무인들의 대립관계에 있어 서로 반목하는 위치에 있었다. 이미 정변으로 인해 무인정권이 실각한 지금에 있어 국왕이 개경으로 환도하면 삼별초의 권력은 제거될 가능성과 몽고군의 보복적 처단이 감행될 것이라는 것도 충분히 생각할 수 있는 일이다. 그러나 봉기의 궁극적 목적은 몽고에 대한 고려의 종속화를 막자는데 있었다. 원종 11년(1270) 6월에 배중손 등은 출륙하지 않을 것을 선언하고 삼별초를 무장시키는 한편 홍화중 온을 받들어 왕으로 모시고 정부 및 몽고군에 대한 항전을 유리하게 전개하기 위해 강화도를 떠나 진도로 향하였다.

진도에 입거한 후 삼별초는 용장성을 쌓고 궁전을 건립하여 도성으로서의 시설을 갖추었다. 또한 진도를 거점으로 먼저 전라도를 제압한 후 해안지대는 물론 경상도 일대까지 강력한 영향권을 행사함으로서 약 9개월 간의 해상왕국을 건설하였다. 이러한 삼별초의 활약과 함께 민중의 호응도 대단하였다. 전라도 일대가 순식간에 제압되다시피하고 경상도 일대가 그 강력한 영향하에 놓이게 된 것은 이곳에 사는 농민들이 삼별초를 적극 지지하였기 때문이다.

삼별초의 맹렬한 군사적활동 중 특히 주목할 것은 11월에 삼별초가 멀리 탐라를 공략하였다는 사실이다. 탐라는 남해방상의 요충으로서 송 및 일본과의 교통의 요로에 있었다. 고려 몽고군 측에서도 제주도가 삼별초의 다음 거점이 될 것을 예상하고 먼저 군사를 동워해 제주를 점거하여 삼별초가 상륙하는 것을 막도록 하였으나 삼별초는 수비군을 완전히 전멸시키고 이곳을 점령하였다. 그러나 이 난에 대해 적극적인 토벌감행을 시도한 몽고측은 고려와 연합하여 원종 12년(1271)에 진도 총공격을 실시하였다. 수전에 강한 삼별초였으나 연합군의 막강한 화력증강으로 수세에 몰리기 시작하였고 마침내 배중손도 전사하여 주력부대는 상당한 피해를 입었다. 진도로 회선하지 못한채 김통정이 중심이 되어 남은 전함을 이끌고 제주도로 향하였다.

3) 제주도에서의 항몽과정

제주에 입거한 김통정은 지금의 북제주군 애월읍 고성리의 항파두리에 안팎의 이중으로 된 성을 쌓아 본성으로 삼았는데 내성은 돌로 쌓고 외성은 흙으로 쌓았다. 이밖에 애월에는 목성을 쌓고 바다쪽에는 방축을 쌓는 등 방어시설에 힘을 기울인후 이듬해 부터 자주 내륙지방을 기습공격하여 남해안 일대는 물론이고 경상도와 전라도의 요지에 번번히 피해를 입혔으며 경기도까지 북상하여 그들의 군사적 활동범위를 넓혔다. 이에 고려는 몽고군에게 도움을 요청하였고 사세를 관망하고 있던 몽고는 숙원인 東征(일본 정벌)때문에 정벌의 기지로써 제주를 중요시하여 공략할 결의를 굳혔다.

처음에는 사신을 보내어 회유책으로서 항복을 권유했지만 아무런 효과도 나타나지 않자 여몽연합군은 원종 14년(1273) 무력으로서 제주를 공략하기 시작했다. 연합군은 좌익군을 비양도에 상륙시켜 주력이 명월포로 상류하는 것처럼 꾸민 뒤에 중군을 함덕포에 상류시켰다. 그러나 삼별초군도 미리 짐작하고 병력을 배치해 두었으므로 함덕에서 치열한 공방전이 벌어졌으나 워낙 공격이 끈질겨 오래 버티지는 못하였다. 함덕에 상륙한 중군이 저지선을 뚫고 서쪽으로 전진하자 비양도에 상륙했던 좌의군도 방향을 바꾸어 군항포로 상륙하여 기습하였다. 동쪽과 서쪽에서 협공을 받은 삼별초는 항파두리 북쪽 파군봉에서 가장 치열한 접전을 하게되어 양쪽의 많은 군사가 피해를 입었다. 그러나 막강한 화력 병력을 갖고 있는 여몽연합군에 비해 삼별초는 소수 정예부대로 이 전투가 고비가 되었다. 그래서 패한 삼별초는 항파두리성으로 철수하여 적의 추격을 막았지만 전세의 열세로 성이 함락되고 김통정은 재기를 노리고 부하를 이끌고 성을 탈출하여 항파두리 남쪽에 있는 흙불은 오름으로 후퇴하였다. 그러나 연합군은 기회를 주지 않고 추격하여 최후의 일전이 벌어졌으나 모두 전사하고 김통정은 탈출하여 산중에 들어가 자결하고 나머지 수령들은 처형을 당함으로써 삼별초의 대몽항쟁은 일어나지 4년만에 평정되었다.

4. 삼별초 항쟁의 역사적 의의

삼별초의 항쟁이 진압된 뒤 원나라는 다루가치 총관부를 설치하여 고려와 몽고의 군사를 주둔케 하였는데 이때부터 제주도는 한 세기에 걸쳐 원의 지배를 받게 된다. 그리고 제주도민들은 삼별초군이 여몽연합군과 항쟁을 벌인 세해 동안에 큰 전환기를 맞아 농사법 누에치기 베짜기 토목 기술 같은 뭍의 변화를 받아들이게 되었다. 삼별초 봉기는 매우 중요한 의의를 지니고 있다.

13세기 후반 고려 민중들의 가장 큰 반침략투쟁으로서 몽고침략자들과 또 그들과 야합한 봉건통치자들에게 큰 타격을 주어 그들로 하여금 고려의 강점을 용이하지 않게 하였다는 점이며 또한 침략자들에게 나라를 예속화하려는 정부의 태도에 대하여 민족적 예속을 반대하고 자주성을 확고히 보여주는 민중의 의사를 반영한 것으로 볼 수 있다. 그러나 삼별초는 장기간의 항쟁경험을 축적한 민중의 역량을 적극적으로 조직화할 생각을 갖지 않아 내륙산간에 근거를 잡지 못하고 섬에서 섬으로 옮기며 항쟁하다가 곧 진압당하는 한계점을 지니게 되었다.